08 April 2010

BSB Flashback: Hop on Pop



9 April 2007

Author/Illustrator: Dr. Seuss

Many point to Bruno Bettelheim's award winning book, The Uses of Enchantment: The Meaning and Importance of Fairy Tales, as the moment that Freudian psychoanalysis officially came in contact with the realm of children's literature. While it is true that Bettleheim may have been one of the first academics to tackle the subject, it was the seminal work of Theodore Geisel (Dr. Seuss) that introduced children to Freud for the first time. Case in point: his playful exploration of the Oedipal complex: Hop on Pop.

Hop on Pop was published in 1963, a full 13 years before Bettelheim's Enchantment, and decades before Freud was widely dismissed by the psychological community as a coked-up sex fiend. Pop can be read as a thinly veiled introduction to the disturbing psychosexual theory that the father is the enemy who is preventing us from realizing some deeply ingrained sexual need for our mothers. Gross! Luckily, Seuss didn't get too caught up in the raging Sigmundsteria of the times, otherwise he may have been tempted to go all-out Oedipal and written his book as Hop on Pop then Marry Mommy, which probably would have tarnished his otherwise untouchable legacy.

Upon closer inspection, Freud and other psychological influences can be found sprinkled throughout Seuss's work. The Cat in the Hat is nothing more than a hyperkinetic romp through the subconscious with the Id, Ego, and Superego. The entire plot of Green Eggs and Ham is driven by Freud's theories of the repression and sublimation of base impulses. (What else could "Sam I Am" be, other than an anal-retentive individual's guilt-ridden projection of the repressed self and its latent desires?) And Horton Hears a Who? Horton hears a psychiatrist diagnosing him with schizophrenia, that's who he hears. In fact, if you read too closely, Seussville runs the risk of becoming an inescapable labyrinth of Freudian slips and slides... so maybe we're better off reading with eyes wide shut.

6 comments:

Kate Coombs said...

I think you're really onto something here! But what do those guys playing ball up on the wall represent, especially when they fall?

librarymoth said...

I wonder what an analysis of the androgynous nature of Seuss' creatures might reveal?
Clicked through on a link from Book Aunt... love your approach to picture books!

LibraryGirl said...

What happened to you? It's now 2010 and I just discovered your blog. I love it. Where oh where are you and are you going to ever come back to this blog?

LibraryGirl said...

Oh I just noticed that your latest post is from April 2010 and NOT 2007. Still... It's now June 2010. Where are you and are you coming back?

redheart said...

Nice post. Very informative. Thank you for sharing this post.

y huynh said...

Bệnh trào ngược dạ dày thực quản có gây ung thư không ?Hôi miệng là bệnh lý khá phổ biến, bệnh không nguy hiểm nhưng mang đến nhiều phiền tóa cho người bệnh
Trào ngược dạ dày thực quản gây khó nuốtBởi vì nhiều bạn khi giao tiếp, nói chuyện cười đùa với bạn bè thì cảm thấy hơi thở của mình có mùi lạ, khó chịu, nhưng không biết có phải bệnh hôi miệng hay là do ảnh hưởng từ thức ăn.
Trào ngược dạ dày thực quản gây đầy hơiHôi miệng không nguy hiểm đến tính mạng, nhưng nó thường khiến bệnh nhân khó chịu, mất tự tin khi giao tiếp.
Trào ngược dạ dày thực quản gây đau họngTỏi là gia vị không thể thiếu trong các bữa ăn gia đình, nhưng việc ăn tỏi quá nhiều sẽ là nguyên nhân gây nên bệnh hôi miệng.
Bệnh trào ngược dạ dày thực quản gây hôi miệngHôi miệng là bệnh mang lại nhiều ám ảnh cho người bệnh, chính mùi hôi bay ra từ miệng đã khiến người bệnh gặp phải rất nhiều khó khăn trong cuộc sống.
Hở van dạ dày là dấu hiệu trào ngượcHành, tỏi, là gia vị khá quen thuộc giúp cho các món ăn trở nên ngon hơn, thơm hơn và đặc biệt rất tốt cho sức khỏe.
Biến chứng của bệnh trào ngược dạ dày thực quảnBắt đầu qua tháng thứ 6, trẻ sẽ có dấu hiệu mọc răng sữa. Trước khi mọc răng, trẻ thường có dấu hiệu như chảy nước miếng thường xuyên, thích nhai cắn vật gì đó.
Bệnh trào ngược dạ dày thực quản có chữa được không ?Tỳ Bách Thảo – sản phẩm Đông Y gia truyền được bào chế 100% từ thảo dược thiên nhiên không có chất bảo quản,